2013年11月25日 星期一

絕不完美──Kindle touch一年使用心得

2012年6月購入kindle touch時,原本打算痛痛快快的來一篇開箱文。後來發覺自己不太擅長開箱(畢竟別人的評測好太多),還是多用一會兒,再寫使用心得。恰好星期天把android手機格式化, 發現kindle的問題愈來愈多,一肚子火,正好寫一篇使用心得出一出氣。

◎誰該買kindle?

Kindle的母公司Amazon曾經說,如果你每年讀三十本書,流行讀物(fiction)佔大多數,你就適合買kindle。亦即,讀書主要目的是娛樂、看完就掉的人,適合買kindle。巿面上仍然有為數不少的電子閱讀器,若你正在苦惱,可以參考以下文章︰
我買kindle touch的時候,已經收到paperwhite即將推出的消息,只不過還是選擇了kindle touch。因為當時我除了一台小筆電之外,沒有任何3C產品,沒有智慧型手機,沒有MP3播放機,而且討厭Apple,所以沒買ipad(六個月後我買了一台MBPR)。經過六個月的資料搜集,能播MP3,含text to speech 功能,4GB儲存空間(paperwhite只有2GB),兩個月才充一次電(手機經常忘記充電)的kindle touch就完美了。

當然,另一個重點是,你是否經常在街上看書。如果看書的場所只局限家裡,那我建議還是回去買紙本。如果像我每天通勤又經常要等人半個小時以上,有一本kindle的確非常方便。理論上有了kindle,可以不帶紙本書出門。但我的習慣仍是袋中一本書,一台kindle。去旅行,一本旅遊指南,一台kindle。平日一些簡單的聚會,例如要採訪出門工作,就不帶書,只帶kindle,一邊聽歌一邊看書。然而,用kindle來聽歌,電很快用完(大約只能熬六個小時)。

◎亞馬遜的詭計

一年半下來,我已經有了一台智能手機,順理成章裝了kindle app。有時等車無聊,kindle也不拿出來了,直接在手機看,反正兩者能同步。可是,前幾天手機格式化後,開始出現問題了。

帳號連接

kindle app android(下稱KAA)登入後,花了一個早上都沒辦法和kindle touch(KT)連接。手機是2013年2月購入,4月份,kindle登陸了AmazonCN。AmazonUS和AmazonCN我都有帳號,而且都以同一個電郵帳號登記。登入AmazonCN後,發現KAA果然和它連上了。遂試着把手機的介面轉成英文,再登入一次,即回復AmazonUS的連結。可是,kindle和KAA原本的連結,仍是沒有回復。後來我又請朋友用他的iphone登入(KAI),驚訝地發現,KAA和KAI連上了,但KT仍是沒辦法連。

上圖可見,Kindle顯示了四個地方,實際上連了個,保密安全剪掉了,詳列如下︰
  1. Android
  2. iphone
  3. Cloud
  4. Mac
  5. PC 1
  6. PC 2
看,沒有KT。查看setting,發現一個驚人的事實,原來KAA和KAI的cloud和KT的cloud資料,完全不相同,但明明是同一個帳號。而且,Send-to-Kindle E-mail有點自不同了。

平素一向用xxx@kindle.com推送電子書到KT、KAA,兩者的同步都靠這email,一直沒出問題。可是,重新安裝後,KAA和KAI的email出現了xxx_23@kindle.com及xxx_34@kindle.com。
事情開始變得很詭異,有數字的email能共通,而且上傳文件,直接登到cloud裡面。沒有數字的email仍可以推,直接推到KT裡面,像一個孤島似的,既沒有和別人分享,也沒有頁面同步……回到了最最原初的狀態。

我懷疑是這一年半以來,Amazon的服務和devices登記服務改變了。剛買KT時,Amazon有一項登記產品編號服務,如今找不到了。可是我又擔心一旦重新連結KT,美麗的xxx@kindle.com會不見。況且,原本KT就沒有和別的機器連接,暫時唯有保持現狀。

然而,Amazon的保安問題,令我很擔心。因測試故,請朋友用他的KAI登入。之後我在Amazon.com更改密碼,以免他知曉。沒想到當我再推送新書時,他的KAI仍可同步,也能夠上store購買新書。亦即,無論你改多少次密碼,只要登入一次,不同機器之間,無需重新登入和確認新密碼。假若手機遺失,Amazon的所有資料,便會全部外洩,偷盜者就可以去Amazon買龍蝦了!上Amazon Deregister是唯一方法。

而另一個問題是,各國的帳戶並不互通。US / CN / JP 不能自動同步,亦即在CN買了書,是不會自動下載到連接US帳戶的機器。能否手動下載,仍是未知之數,可是,Amazon的ebook都設有DRM,DRM是否同通呢?這就是迷了。不過大概也沒有人像我這麼變態,同時買三種語言的書吧。



雲端疑團

Amazon前年已經連同Kindle fire推出免費5GB雲端服務,音樂等功能限美國使用,其他地區只能夠上載文件。現在雲端服務這麼多,Amazon又不是特別快。

Amazon的雲端服務是專為kindle book 和 kindle fire的app而設,並非一般概念的雲端儲存空間。且看下圖所示,各個裝置之間的連結關係。綠色代表可以連結,紅色代表不能。
kindle連結圖
好,我知道沒有人會看得懂。

總的而言,在Kindle store買的圖書,任何裝置都可以共通。非store買的圖書或文檔,流通性依次為︰Apps→kindle→PC→Cloud Player。最強勁的流通,則是PC用USB連接kindle,可惜這是單向,不是雙向(灰色圓箭頭)。

由是可見,Amazon的思路完全是售賣store圖書,然後以kindle為終端機,這麼樣的思路。很正常的思維方式,我是經營者也會採取這種方案。畢竟硬件綁軟件,才能確保獲得最大營利。
這也是為甚麼kindle的各種副產品這麼陽春的原因。Apps的功能(免費書庫、閱讀體驗)比不上許多國產閱讀Apps,電腦軟件也切割成很多部份(reader, send to......),理應一個軟件(Calibre)可以做完上述的事情。

Amazon很明顯告訴用戶︰「想要上佳閱讀體驗?買Kindle啦。」

◎讀書、尋書、製書

Touch vs Paperwhite

前一陣子日本半價賣paperwhite,掀起一股代購paperwhite熱潮,淘寶八百元包運費有交易。我也一度想出掉Touch,換paperwhite。最終沒有。

Paperwhite的閱讀體驗比Touch優勝。Touch在車上經常因光源不足,夜間在街等人沒有燈光,讀Touch比讀紙本書更模糊,更辛苦。那時候,確實很想換一台paperwhite,只不過呢,電子產品日新月異,把touch用壞再換吧。

要是想加入kindle行列,建議買paperwhite的wifi版。3G不需要,除了amazon本身的網站之外,其他網站都不太跑得動,Amazon有意封鎖其他網站,限制使用者只能到kindle store買東西。而cp值最高的,反而是kindle fire,但它不是專為閱讀而設,就不談了。

哪裡有書?

我通常到這幾個網站找書︰
英文書方面,沒有特定網站,想到就上網找,反而比中文書更容易找到。

大部份人認為,免費電子書網站是「佛心」。雖然我也有下載,但我想,這種赤祼祼的盜版,不能說是佛心吧。可是好像目前沒有人去告他們或者甚麼,大家照樣上載,照樣下載。連kindle都出了DRM remover,有些人積極盜版圖書,擺到網絡空間,下載時收取網站廣告費。這種方法都能謀生,世事真是無奇不有。

Calibre

其實沒太大意欲想談Calibre,可是,談電子書不談calibre不行。這套軟件太強大,舉凡圖書管理、閱讀、轉檔,甚至陽春製作,都能夠一按完成。
一般我會先把epub檔案,轉換成mobi,再推送去kindle。
如果我是亞馬遜的CEO,我會收購這套軟件,以絕後患。

§小結

文章寫到後來沒力氣繼續下去。草草列點收結︰
優點︰
  1. 輕便
  2. 一個書櫃(不是一本書)
  3. 持久(兩個月充一次電)
缺點︰
  1. 不安全
  2. 中文書少
  3. 訂購困難

4 則留言:

  1. 子房,
    謝謝介紹實用網站...
    對kindle我也是又愛又恨, 輕巧的一塊平版, 就代替了一本厚厚的書, 帶出街又真係幾方便...
    不過其實我還是喜歡紙本書籍的"手感"與閱讀感覺...
    一些精美的內文排版與封面設計也是一種閱讀享受^^!

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    1. 紙本書的確係讀得舒服D。不過唔係咁多人識得欣賞排版同設計。
      我覺得紙本同ebook會併行一段時間。
      兩者我都喜歡:-)

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  2. 我也是在考慮, 近日友人回美國, 想帶 paperwhite, 網站上的價位已經降為$135一台了.

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    1. 就買一台吧。因為已經出新了,paperwhite都成舊形號了。

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