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創意的修練

經營商管圖書一年,當中有一類圖書,進多少,死多少,無一例外。
該類圖書是「創新創意」類。
明明在這個創新科技的年代,商業和藝術都講求創意,唯獨這一類書,不管Amazon幾多星推薦,到最後都是退貨下場。
只能夠說也許在香港環境特殊,不需要創新、創意。
然而,創意相關的書,其實很有趣。

先別求問題的解--《是很酷,但又如何?》


作者Mark Payne 是美國顧問公司Fahrenheit 212 創辦人,作為顧問公司,主要協助客戶解決經營時的各種問題。他強調,出現問題時,別急着得到答案,應該先尋找問題背後的問題,層層拆解,找到最終的問題,並得到解答,前面幾個問題自然迎刃而解。



舉書中一個喜達屋酒店集團的個案。
喜達屋酒店集團旗下經營過千間酒店,於1999年推出會員制度「喜達屋優先會員」(Starwood Preferred Guest, SPG )。會員制度和今時今日的差別不大,消費累積積分,到一定數額,能穫得酒店提供的優惠。

最初推出之時,SPG制度令喜達屋業積暴增。兩年後,SPG效應放緩,喜達屋因此推出VIP制度。如是者,又過兩年,VIP制度實行下對業績沒有幫助,喜達屋再推出白金VIP制度。到最後,會員制的精細到當客人一踏進酒店房間,房間的電話便會響起,客人會聽到以下的對白︰「X先生您好,我是您今天的專屬服務員,今晚開始會為您24小時服務,您可以隨時……」

經Mark Payne調查後發現,會員制度無法再對喜達屋帶來正面影響,原因按層次推論如下︰

1. 巿場上實行會員制的酒店太多,提供的服務大致相似。
2. 成為會員的顧客,多是商務客人。只有頻繁出差的商務客人能消費至VIP金額。
3. 商務客人不介意酒店價格(向公司報價),故他們選擇酒店是依「當期優惠」,而非價錢和服務。
4. 客人對「會員制度」的觀點是「成為A酒店的VIP後再到B酒店累積」。
5. 所以真正需解決的問題是︰客人忠誠度不足,以至會員制度無法對公司有正面影響。

針對上述問題,會員制度既無法增加業績,卻加重了員工的負擔。會員制度是去是留?所有的問題,只要找出一個增加顧客忠誠度的方案,就能解決。


靠創新上火星--《跟著NASA學創新》



這本書雖然開宗明義說「解決企業」難題,實則是一本NASA創新方法大全。如果看過《火星任務》,會知道NASA在發射一杖火箭上太空前,需要做大量的測試,確升空時發生意外的機率。電影正正因為省略測試,導致物資救援艙未離開地球即爆炸。

電影另一幕講主角改裝火星機動車,畫面同時播放NASA研究員在地球做着相同測試。這些工作的、實驗的方式,在《跟著NASA學創新》也有提及,是NASA眾多創意和解難的方法之一。書中還提及許多NASA過去和現在採用的方法,例如假想蘇聯步步進逼,得趕在他們之前,派人上月球,諸如此類。

保守的阻力比想像中大--《改變的力量》

創新最大的敵人,往往不是抄襲和缺乏冒險精神,多半是給過去的成功絆住了。大部份人不安於現狀,又缺乏改變現狀的勇氣和動力。類似情況無論政治、經濟、社會都相同。

日本7-Eleven CEO 鈴木敏文在《改變的力量》提出七個要點,包括「不要被過去經驗侷限」、「被眾人所反之事才會成功」,全部都是老生常談了。不過出自成功人士之口,彷彿更具說服力。

突破固有思維和既定工作方法,比想像中難。除非權力大到眾人不得不服從,或其他因素,要不然人類和組織都習慣性地按照舊有的模式工作、生活。卻沒多少書教導和教育大家如何面對、接受新事物,力排眾議。




今日的社會仍然主張穩定和保守,所以大家畢業前便考公務員,貪圖穩定和安逸,無大錯就能一輩子消磨下去。創新、創意就無從談起,因沒有需要。


彭博商業周刊第80期(2015.11.18),Skype 共同創辦人Geoffrey Prentice 一針見血地指出台灣和香港缺乏創投機金,因為︰

腦子裡大多只有台灣巿場,而且很怕失敗,他們一直去想怎麼才能不虧錢,而不是怎樣才能成長;有些公司起初有很偉大的夢想,但一直想怎樣才不會虧錢,最後往往把公司廉價出售。

時局會變,時勢會變,創新創意還有部份的定義與面對新環境有關,超出本文範圍,就此打住。在今時今日世界政局動盪的當下,難道政府就不會有倒下的一天?如今連天氣都不再如舊日般四季分明了。有一天穩定的社會終結,缺乏創意思維的我們會如何面對?



延伸資訊︰


  1. 《是很酷,但又如何?:看全球頂尖團隊如何把創新變商機》,馬克.潘恩.連緯晏譯,悅知文化,臺灣︰2015年3月。
  2. 《跟著NASA學創新:太空總署教你解決企業最棘手難題17堂必修課》,羅德.派爾 ,蔡耀騰譯,寶鼎,臺灣︰2015年10月。
  3. 《改變的力量》,鈴木敏文, 商周,臺灣:2015年6月。

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最近網友感嘆香港二手書很難找,感嘆之中又難免和台灣的二手書交易作比較。埋怨香港二手書交易不容易,仰慕台灣的讀書風氣云云。又問有我能不能在露天幫他們寄賣。唔,回答這個問題之前,我想先討論幾個和二手書有關的問題︰二手書在賣甚麼?平台對二手書交易的影響。

◎二手書在賣甚麼?
據我觀察,二手書大部份賣「漫畫」、「文史哲」和「二輪暢銷書」。
漫畫大概不用多談,一整套放在家裡太佔位置,是搬家或清空書櫃的頭號目標。況且連載時間很長,某些讀者專門等到連載完畢,才去買二手漫畫,一口氣讀完。
嚴肅的「文史哲」著作太「高雅」,本來就沒甚麼人買,一手巿場交投淡薄(用上金融的詞彙了= =)。很多文史哲書,出版只為了給圖書館、專家收藏,銷售並非主要目的,更休談再版。所以二手書就成為文史哲類重要(甚至超過一手)的交易巿場。當然,一些專業書也有類似傾向,只是科技發展迅速,很容易過時,二手書巿場顯得沒哪麼重要而已。
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