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後賈伯斯.不成時代

通常我買東西之前,特別是電子產品,都會花個半年時間研究研究,看看它到底是甚麼東西。這半年來,突然想要一台MBPR,因此花了很多力氣上網研究到底Apple是甚麼東東,還翻了一下買很久卻未讀過的《賈伯斯傳》(Steven Paul Jobs,港譯「喬布斯」,台譯「賈伯斯」,本文以台譯為準)。偶爾在書局發現這部薄薄的小書,放在當眼處,無聊,便買了。

書 名︰蘋果內幕──後賈伯斯時代,蘋果還能紅多久?
作 者︰亞當.藍辛斯基(許恬寧譯)
出版社︰大塊文化

這本小書,也說不上揭秘不揭秘,讀後只覺得蘋果是一間充滿秘密的公司,作者也恰如其份地描述蘋果的神秘。內裡的運作模式、科研技術、開發秘密,沒有揭露,但十分精細地勾勒蘋果高層主管的性格,從而推敲賈伯斯離世之後,蘋果將會變成一家怎樣的公司。
不幸在學生時代當過幾次分組報告組長,大多數我拍擋的同學,能力算不上突出,我一舨會設定幾個命題,讓他們按步就班做。有一次拍到班上幾名優秀同學,我很高興,放心不管,反正他們無論怎麼做,我都有辦法把東西串連起來。但……很快就出事了,因為她們太努力,找到的資料非常非常多,問我想怎麼辦,我也說不出個所以然來……最後,毀了。
《蘋果內幕》使用有限的文字,精要地點出賈伯斯的領導風格有違商學院教科書理論,事事干涉,即使是電郵的標點符號都要經他過目。他是自戀型生產者,公司上下只有他一人能享受光芒。自然地,所有決策和方向全出自他的理念,他想幹甚麼就幹甚麼,而不是放縱部下發揮各自創意。
歷史上許多成功領袖的性格和賈伯斯相似,秦皇漢武朱元璋的暴戾和功績都是有目共睹。當然,不是情緒化的老闆就能帶領公司走向成功,重點是老闆的決策是否正確。書內引述了某蘋果員工形容賈伯斯的決定的確是對的。
無論員工、老闆,上班最終極的目標不外乎四個字──為所欲為。員工上班可以亂,老闆可以任意支使員工。蘋果的領導方式正正是老闆「為所欲為」的婊婊者,讀到書中講述蘋果內部神秘隔間,並要求負責重點項目的員工有兩年內周末周日留在總站上班等內容,就不難明白富士康員工跳樓自殺的原因了!
書剛讀完一個禮拜,iphone5登場,漩即傳出新地圖錯漏百出,CEO Tim Cook公開致歉。這種事情在賈伯斯時不會發生,Tim Cook的舉動居然被《蘋果內幕》或多或少地言中。《蘋果內幕》認為,過去十年在賈伯斯的強勢領導之下,蘋果得罪人多,稱呼人少,一旦事故發生,其他公司很可能就手旁觀,幸災樂禍。
書中也預兆了在失去賈伯斯之後,蘋果某些主管,特別是富創意、心高氣傲的設計部門主管,刻意模仿賈伯斯、與他擁有類似特質的主管,不能留任。因為蘋果董事層選擇Tim Cook這位IBM出身的主管擔任總裁,是有意重建蘋果和客戶、同業之間的關係。從Tim Cook對試算表的精確程度推斷,他並不是寬容下屬肆意和張狂的類型,而行文至此,赫然讀到蘋果高層辭職的消息……這本書,怎麼剛好又言中呢?
或者是寫者無心,讀者有意,但種種新聞見報,回想到書裡的內容,蘋果的變動着實有跡可尋。這本看似來騙錢得很的小書,也值得一讀。

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二手書交易平台

最近網友感嘆香港二手書很難找,感嘆之中又難免和台灣的二手書交易作比較。埋怨香港二手書交易不容易,仰慕台灣的讀書風氣云云。又問有我能不能在露天幫他們寄賣。唔,回答這個問題之前,我想先討論幾個和二手書有關的問題︰二手書在賣甚麼?平台對二手書交易的影響。

◎二手書在賣甚麼?
據我觀察,二手書大部份賣「漫畫」、「文史哲」和「二輪暢銷書」。
漫畫大概不用多談,一整套放在家裡太佔位置,是搬家或清空書櫃的頭號目標。況且連載時間很長,某些讀者專門等到連載完畢,才去買二手漫畫,一口氣讀完。
嚴肅的「文史哲」著作太「高雅」,本來就沒甚麼人買,一手巿場交投淡薄(用上金融的詞彙了= =)。很多文史哲書,出版只為了給圖書館、專家收藏,銷售並非主要目的,更休談再版。所以二手書就成為文史哲類重要(甚至超過一手)的交易巿場。當然,一些專業書也有類似傾向,只是科技發展迅速,很容易過時,二手書巿場顯得沒哪麼重要而已。
最後一類是曾經的暢銷書,我稱為二輪暢銷書。相對剛剛「上巿」的一手流行讀物,比如電影話題小說、電視劇改編小說,總之潮流一過,就不是書店主打的暢銷書,就可列入此類。流行書的定義就是「很好看,看完蓋上之後永遠不必再翻開。」放在書櫃上佔位置,不如賣出去實際。有些讀者不買一手流行小說,因為很快在二手書店出現,價格便宜一半以上。我最記得《哈利波特七》出版那天,我剛從台東回來,晚上央求學長載我去書城買,第二天中午就在學校門口的二手書店看見了!4折!超誇張!

◎二手書店的虛與實
二手書店和一手書店有點不一樣,實體地位比較牢固,不像一手書店被網站打得那麼慘。原因之一是,二手書比一手書更注重書況。加上二手書店的江湖地位和一手書店不一樣,一手書店就是商人嘛,賺錢的;二手書店是文化俠士,賠錢搞文化事業的。一手書店實體和網路的對立很明顯,除了大型出版社直營書店,如三民、商務、三聯,其他小書店很少透過網路形式賣書。最多設一個網站,供客人查詢、討論,要買,還是得去店裡。因為實體店賣書的價格比網路高,如果另開網站店,讀者可能會要求降價,利潤流低,舖面人流減少,本末倒置。這種情況香港和台灣都一樣。可是二手書店不一樣,在台灣很常見實體和網路並行的模式。原因和比價能力有關,一手書可以貨比三家,但二手書可能只此一本,同質性低,網路價格和實體價格沒差異,二手書價格低,讀者也比較不介意負擔郵資運費。