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積克與Natalie

讀過五頁原稿紙,將近三千字的小說,苦思量久,雖然有點殘忍,還是說出來︰「不也是普通愛情小說嘛!」
薇彩盯著我,眼神帶點輕視︰「這個社會除了愛情保留一點純真,還有甚麼值得歌頌的東西嗎?」
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積克沒有愛上Natalie,Natalie對積克也沒有意思,幸好故事沒有陷入最俗套的俗套。Natalie一如故往,只愛分數。積克呢?他日漸丟棄自己鍾愛的事物。
那是一個不怎麼好玩,有點偶然的契機,積克改著批改堆積如山的作業時,忽然被指派到中六代中史課。他教中史,只教低年級,高年級課程並非不懂,只不過人手安排,他資歷淺,輪不到他。
他捧著一堆中二級西史作業,卻浪費了整整兩節課,沒有批閱。中六同學詢問他修讀高考中史的方法,一聊,就兩節課。
他快想不起預科為甚麼自修中史,好像因為會考成績未達25分,按學校規矩不能修3門AL課程。可是AL考試修三門課比修兩門課較有優勢,因此他提出自修。當時老師頗為反對,只不過覺得積克本素行為端正,讓他自修,期末考一次試,再考慮是否讓他報考也不遲。「反正公開試拿A,原因甚麼的,也不太重要。」Natalie點頭同意。
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「積克的性格倒和我的設定相近,平凡,平凡,平凡。」
嶶彩有點無奈說︰「這所學校很難產出有性格的學生。」
「應該說,性格鮮明和突出的學生是不是學校或者香港教育的要求和目標。」
「所以故事只好這樣展開囉!」
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「嘿!積克,我班的女同學好像很喜歡你呢!」剛病癒的Ms Chan高興地拍積克肩膀,他靦腆一笑。Ms Chan一直誇讚他,揚聲把中六學生的讚美用愛慕的語言演譯,並說︰「男生可能會妒忌呢!」其他老師嘲諷道︰「你那一班中史只有女生!男的怎會認識積克?」
積克笑而不語,「只有女生」好像也是當年Ms Chan拒絕他選修中史的原因之一。
「I'm Natalie of 6A, I would like to see Ms Chan.」Ms Chan興高采烈逗著積克,出教員室與學生會面。五分鐘後回來,哭喪著臉說︰「Natalie想退修中史。」其他中史科老師詢問Natalie學習狀況,覺得她認真勤勞,沒有太大問題,退選原因不明。Ms Chan說︰「她退選,明年高考就少一個C了!」說到成績份,同事態度大變,少一個C對學校整體成績評鑑有影響,對老師個人的業積更是重大影響。明年成績單派發,統計之下少了一個C,不但老闆責問、家長查詢、更嚴重的是學生不信任Ms Chan教導之下能獲得高分……積克默默工作,沒有加入討論,不知為麼勸阻Natalie的重任會落在積克身上︰「Natalie下午空堂,積克你也是空堂吧?幫幫忙跟她談談。」
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薇彩搖頭︰「積克為甚麼不拒絕呢?」
我冷笑︰「你以為你們交功課喔?愛不交就不交。Ms Chan是積克上司,不聽命令很可能被開除。」
「可是退選這個情節也太爛了,你怎麼想出來的?」
「沒想呀,打著打著就出來了。我都沒打稿子。」
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學生在課堂裡做試題練習,一想到今天晚上要為這些退掉選修課學生改練習題到一兩點,他不由得感慨嘆氣。
Tim走進教室,坐在教師桌旁,自我介紹,壓低聲音說明Natalie想退選的原因。
積克問︰「你也想退掉中史嗎?」
Tim答︰「我沒有選。我修經濟的。」
積克望著他,15秒沒有說話︰「那麼……那位想退選中史的呢……」
Tim說︰「她在圖書館。」積克有點呆,不知道該說甚麼,Tim續說︰「 我是有點私人事想跟老師商量。」
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「這一段我刪掉了, 沒有辦法接下去。」
「你不要把Natalie換成Tim就好啦!這樣完全不合邏輯。」薇彩激動說。
「我受不了光是一段對話他們就師生戀的爛劇情。」
「那就讓Tim愛上積克。」薇彩說。
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積克高興地揮舞遊戲搖捍,一邊玩一邊自製音效。Tim津津有味地看著積克,Natalie和其他女同學研究外賣單,到底要訂哪一款pizza。玩了將近半小時,因為單人遊戲,積克覺得不太好意思,放下搖桿問其他人要不要玩。Tim邀他雙打,他答應了,兩人又玩了半小時,直到外賣送到府上。
合力攤開食物,積克說出盤算好幾天的開場白︰「你們今年課業辛苦嗎?為甚麼大家都想退選?」他盯著Natalie,Natalie支支吾吾答︰「也沒甚麼,想多一點時間自己溫習……其他人好像也想退一門課……大家退我便退……」
積克無語,Tim反問他為甚麼高考時自修中史︰「你大學唸歷史系嗎?」
「不,我唸社會科學。有想過唸歷史,但那時政府剛巧說推行通識科,我便想,倒不如讀社會科學,畢業至少可以當通識老師。」
 Natalie說︰「當老師也不錯,起薪點高,一年假期將近兩個月,工作時間穩定不是挺好嗎?」
積克感慨︰「工作時間其實不太穩定。雖然學生假期多,可是每逢學校活動都需要出席,頻密時可能兩個月沒有假期,禮拜六日都要比賽或幹嘛的。平均改簿改測驗到一、兩點,還要做教育文憑的功課……」他略頓,考慮要不要抱怨學生頑皮不懂事。 Natalie卻先說了
「現在的小孩也很難教吧?Ms Chan常說,對著我們,20幾年的教學熱情都要冷掉了!」
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「你的熱情冷掉了沒有?」
「我一開始就沒有抱著熱情來教書。」
「那麼寫故事呢?」
「與其說熱情,倒不如說哀怨…憤恨……還有,故事叫我說下去。」
「嗯……既然故事要說下去就接著說下去吧。」
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積克喜歡和他們一起,他們不似同事,沒有機心、仍然純真,雖然有時候會顧忌積克身分,不敢胡亂批評其他老師,但總體而言,積克和他們在一起沒有壓力,而且能夠打電動,十分盡興。
唸書時喜歡打電動,當然,不會太長時間,可能一星期兩三小時。然而畢業後連丁點兒時間都抽不出來,每天工作至晚凌晨,測驗考試期間更經常改燒至三、四點︰「一想到第二天還要上課,就整個人……唉。」
Natalie滿腦子都是積克的話,當老師很辛苦,然而即使做其他工作,情況好像也差不多。做人太累了,她沒有接Ms Chen吩咐,每天唸書至深夜,已經被她批評學習動機不足︰「這樣很累,而且對皮膚也不好。」同學意見大致相同,如果中史需要每晚辛勤溫習,倒不如退選比較輕鬆。反正最初選修中史,不過是其他科目選不上而已。她覺得有道理,幾位同學商議退選,結果只有她向老師提出退選。
她覺得被騙了。
只有Tim關心她,問她退選理由。她如實告訴他,原來他也有相同煩惱。Tim代替她和積克會面,希望積克能夠解答他們的困惑,可是積克也沒說出能夠開解他們的話語。
「也許人就是這麼樣一輩子了!」Tim說。
是這樣子嗎?難道生命沒有別的樣式嗎?夜已深,Natalie翻開課本,明天又要測驗,別的事情先擱下吧!
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「Tim呢?我要男男戀!」薇彩發現故事沒有下聞,大發雷霆。「我不要Natalie,我要積克和Tim。」
「可這個故事的主角是積克和Natalie呀!」
薇彩繼續抗議︰「你這麼草率完結故事,比靡爛的愛情小說更不堪入目。」
也許吧!我默然。
薇妙非常激動,她努力營造的世界遭無情否決,卻看不見比原初更美好的畫面。她喃喃自語︰「我來吧!我來創造一個只有基佬和女人的世界。」

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