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面向宿命──讀哲學的慰藉

接觸一門學問,最艱難莫過於無從入手。特是是歷史悠久的學說,延綿數千年,偉論無數卻不容易理解,令人望而生畏。素有接觸哲學的興趣,可是過去沉醉小說奇怪迭盪的故事,總是擦身而過。適逢讀完《海邊的卡夫卡》,文學的需求銳減,學校門口簡體書店大減價,買下兩本Alain de Botton譯著,一口氣讀完《哲學的慰藉》,強烈饑餓感襲來︰「給我多一點哲學填滿我。」
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《哲學的慰藉》是優秀的入門書,撕開困難繁複的邏輯,用淺白字句說平易道理。然而作者寫作目的與其說是為大眾推廣哲學,倒不如說為了撫平傷口──自己的傷口。
「哲學的任務是教會我們在願望碰到現實的頑固之壁時,以最軟的方式著陸。」
全書從蘇格拉底之死開首,尼采瘋癲而亡終結,概述六位哲學家的哲學心和價值觀。古往今來即使偉大如叔本華、尼采,均有一些不能擺脫的境況。哲學家視之為命運的安排,無從逆轉唯有靠智慧過渡。「我們可能無從改變某些事態,但還是有自由決定對待它們的態度,正是從自發地接受必然之中,我們找到了明白無誤的自由。」
哲學家終究只是凡人,卻比普羅大眾多幾分清醒、坦白,不忌諱談論自身,不刻意遺忘挫敗,把喜怒哀樂轉化成智慧,著書立說指導他人的人生。可惜無論他們的智慧給多後世多少助益和貢獻,仍然不能挽救悲劇,蘇格拉底的毒酒、塞內加被賜死、尼采死於瘋癲……一切悲劇教人無力,然而沒有苦難,哲學家的豁達將無法彰顯。
同時買下Alain另一本著作《幸福的建築》,卻因為譯筆差劣進度緩慢,隨便抽一句「雖然我們傾向於認為,建築也像文學一樣,一件重要的作品應該是複雜的,但是有很多迷人的建築在設計上卻出奇地簡單,甚至是重複的。」生硬句子完美失去中文該有的節奏感。《哲學的慰藉》在哲學家的經歷和智慧之間穿插敘述,看先哲們身體力行實踐他們的哲學,非架空和抽離地介紹,令人更容易代入、產生共鳴︰「表面上只關注這一個,但事實上他所關注的是古往今來普天之下都存在的。」
雖然周國平在序中認為,Alain把哲學軟化成慰藉心靈的工具,容易令讀者對哲學的整體做成誤解。然而我們身處科技發達的年代,新的人生標準不再提倡心靈,而是透過科技、醫術、藥物糾正修訂人的身體和心理達到附合科學標準的「正常」,是否忘記了人能夠運用思想達至心靈平衡、修補創傷?現代人生活在城市之中,空虛和無奈佔據心靈,反覆借助物質、酒精麻醉掏空自己,何不展卷細讀,借古人的智慧填補內在的空洞?每個人都有傷口需要填補,軟化哲學也好,轉化成藝術也好,在俗世中浮沉跌盪,Alain把自己躲藏的地方向世界推廣。

延伸資訊︰
  1. Alain de Botton官方網︰http://www.alaindebotton.com/
  2. 拿甚麼慰藉你,我的朋友(如果說中外哲學有共通處,只因為人生不過如此)

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二手書交易平台

最近網友感嘆香港二手書很難找,感嘆之中又難免和台灣的二手書交易作比較。埋怨香港二手書交易不容易,仰慕台灣的讀書風氣云云。又問有我能不能在露天幫他們寄賣。唔,回答這個問題之前,我想先討論幾個和二手書有關的問題︰二手書在賣甚麼?平台對二手書交易的影響。

◎二手書在賣甚麼?
據我觀察,二手書大部份賣「漫畫」、「文史哲」和「二輪暢銷書」。
漫畫大概不用多談,一整套放在家裡太佔位置,是搬家或清空書櫃的頭號目標。況且連載時間很長,某些讀者專門等到連載完畢,才去買二手漫畫,一口氣讀完。
嚴肅的「文史哲」著作太「高雅」,本來就沒甚麼人買,一手巿場交投淡薄(用上金融的詞彙了= =)。很多文史哲書,出版只為了給圖書館、專家收藏,銷售並非主要目的,更休談再版。所以二手書就成為文史哲類重要(甚至超過一手)的交易巿場。當然,一些專業書也有類似傾向,只是科技發展迅速,很容易過時,二手書巿場顯得沒哪麼重要而已。
最後一類是曾經的暢銷書,我稱為二輪暢銷書。相對剛剛「上巿」的一手流行讀物,比如電影話題小說、電視劇改編小說,總之潮流一過,就不是書店主打的暢銷書,就可列入此類。流行書的定義就是「很好看,看完蓋上之後永遠不必再翻開。」放在書櫃上佔位置,不如賣出去實際。有些讀者不買一手流行小說,因為很快在二手書店出現,價格便宜一半以上。我最記得《哈利波特七》出版那天,我剛從台東回來,晚上央求學長載我去書城買,第二天中午就在學校門口的二手書店看見了!4折!超誇張!

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二手書店和一手書店有點不一樣,實體地位比較牢固,不像一手書店被網站打得那麼慘。原因之一是,二手書比一手書更注重書況。加上二手書店的江湖地位和一手書店不一樣,一手書店就是商人嘛,賺錢的;二手書店是文化俠士,賠錢搞文化事業的。一手書店實體和網路的對立很明顯,除了大型出版社直營書店,如三民、商務、三聯,其他小書店很少透過網路形式賣書。最多設一個網站,供客人查詢、討論,要買,還是得去店裡。因為實體店賣書的價格比網路高,如果另開網站店,讀者可能會要求降價,利潤流低,舖面人流減少,本末倒置。這種情況香港和台灣都一樣。可是二手書店不一樣,在台灣很常見實體和網路並行的模式。原因和比價能力有關,一手書可以貨比三家,但二手書可能只此一本,同質性低,網路價格和實體價格沒差異,二手書價格低,讀者也比較不介意負擔郵資運費。