跳到主要內容

不沉悶讀歷史----如何選擇有趣的歷史讀物

學業關係,狂煲歷史書,貝爾姐聽見大吃一驚︰「悶死了!」我答︰「不會呀!」始發現即使愛書人對歷史著作也不太了解,既然如此,暫時被歷史學者供養著的小弟,姑息淺談一二,希望能幫助各位找到喜歡的歷史著作,既能娛樂又能豐富知識。
讀史為何?
去年梁文道曾於讀好書發表〈歷史的可能性──從歷史小說到歷史漫畫〉,一看讚不絕口,非法轉載,幸好blog微言輕,沒有人告發。文中追溯到中國文學史上與歷史有關的文學著作,以及現代專業及非專業歷史著作的重要作家及發展潮流,精辟獨到。
很多人被中學歷史教科書嚇壞,認為歷史書就是那樣,條列式生硬非常,毫無故事性和邏輯性可言。我讀遍兩岸三地歷史教科書,發現寫法不約而同都是記事本末體,記事本末體的史書只記事,不記經過,往往需要配搭其他史書參照閱讀。簡單而言,記事本末體就是工具書,找到條列之後,翻查各家著作深入了解,中國世稱史學大國,隨隨便便都能夠找到10種以上的史書,居然用字典來上課教授下一代,實在難以理解。讀者大可忘記中學時歷史課本的枯燥和痛苦,以下將介紹有趣的歷史讀物,踏入享受讀史的第一步。

##CONTINUE##

史幻與小說
史幻一詞借用自某宋史教授,教授認為有科幻也應有史幻。事實上走入台灣書局,翻譯小說區與歷史相關的佔了7成或以上,數年前大紅大紫的達文西密碼,到上月最新出版的《拿破崙金字塔》都是外國暢銷的歷史小說,當中奇情曲折不亞奇幻和科幻小說,現在中外作家均甚少扭曲歷史遷就故事,等同半部學說著作。中國亦不乏娛樂性的歷史小說,上一世紀的高陽、二月河至今天《回到明朝當王爺》為代表的網上歷史小說,風靡一時。歷史小說是最好的入門讀物,抱持輕鬆心態閱讀,既能娛樂,又能吸收歷史知識,介紹幾本筆者讀過,適合入門的歷史小說︰
  1. 宇宙鋒─亡秦之劍︰歷史、武俠、愛情
  2. 達文西密碼︰不用多介紹了吧!
  3. 雍正皇帝︰雍正死因就是史幻活生生的例子
  4. 七俠五義︰放心,不是文言文喔!
  5. 城邦暴力團︰真真假假,假假真真,張大春玩弄史料。

如果上述眾多作家依然勾不起興趣,那麼點擊以下連結吧!這一本書仍然無法滿足你,只好感嘆你與歷史無緣了!
旅遊與歷史
再來介紹一些更加文藝的歷史相關著作。旅遊不看古蹟,不了解當地文化,等於借洗手間拉屎,擦擦屁股就走,想令心靈滿載而歸?讀一點歷史吧!
旅遊指南以至機場免費索取的宣傳單張,均不乏當地歷史文化介紹,然而永遠不足夠。最好的方法是出發之前讀過學術性文章,筆者自遊行、當兼職導遊時,便會認真找資料,回來寫相關遊記(參見高雄炎夏行)。不過學術性著作並非給大眾閱讀,大多枯燥乏味,對於一般人而言,最好是專業的讀者、作者閱讀整理後,用平易近人的文筆告訴你該地方的風土人情,歷史文化,容易吸收之餘,又可補充旅遊指南不足,充當導遊。可是許多人走進書店,尋找類似書籍,很容易被圖片豐富的書籍吸引,卻不知道這類書籍陷阱重重,往往比一兩篇才有一張圖的著作缺乏深度、廣度和內容。因此挑選旅遊書,可注意以下幾點︰
  • 相關書目︰附有相關書目的著作,一般內容豐富。如果沒有,可讀其中一兩篇文章,看看作者用功程度,引用書名和學者觀點往往與內容質量成正比。
  • 圖片與內文︰觀察圖片和內文吻合道,如果一本書講威尼斯教堂,但附圖不是,代表作者和編輯沒有用心。
  • 文筆流暢︰這是必要條件,至少能吸引你讀下去。拿起手半天讀不完十頁的,即是相性不合,可以放棄。
以上幾點只屬個人經驗和心得,並非絕對,最重要的始終是【一見鐘情】的作品。介紹兩位不錯的作家,祝願下次旅遊之時,口腹之外,心靈也能得到滿足︰
  1. 林白──《帶一本書去巴黎》是筆者讀過最好的旅遊人文書籍,同一位作者的《西班牙像一本書》,雖然為了銷路而採用相近書名,但無損書與文字的優良。
  2. 余秋雨──不用多介紹了!一個人能夠把歷史和旅遊寫得這麼平淡卻登上中國首位暢銷作家,能夠不讀讀看嗎?然而內裡所引史事多有錯誤,請讀金文明之書對照。
  3. 王浩一──《在廟口說書》喜歡古蹟的不妨多讀。
撰寫和閱讀
如果上面初階和進階的介紹,沒有使你卻步,反而引起興趣,證明你有成為歷史學者的潛質。下面將介紹學術著作和閱讀方法,閱讀方法主要針對休閒散文探討,並非學術著作的撰寫方法,有興趣寫研究論文的,去唸個學位吧!
所謂休閒文體,泛指不必嚴肅經過學術認證和世間考驗的文字。筆者喜歡遊歷過後,查找資料,結合感想寫一些小言小語。因此,只要能夠了解大概即可,不必過份深入。深入也可以啦!看個人喜好吧!文藝作品難免存在不完整的論說,所以撰寫文章時,最好找相關學術著作來讀,現今學術界可分為三大類︰1)專書 2)論文 3)史料
專書閱讀比論文困難,卻容易獲得。學術專書初階的可算是一般通史,像大陸最近幾年出版的大國通史系列,淺白易懂,作為概括性了解已經十分足夠。然而學術專書則不然,存在許多特殊意識形態,特別是西方論著,必須集中十二分精神,以下解構一段西方史學著作的寫作方法︰
過去研究(看來很合理)。新近研究(把前面推翻)。作者本身的研究(把前面都推翻)
所以我建議如非必要,不要自討苦吃。至於論文比較易讀,立論和層次分別,而且景點研究佔了歷史學研究一個不少的區塊。可是學術期刊論文大多只能在大學圖書館借閱,不能外借,想參看必須花一點精神。至少讀完就能夠當導遊,與朋友聊天時露出很有學問的樣子……=.+ 加油吧!歷史也有平易近人的一面,放鬆心情,世界是很有趣的。

留言

這個網誌中的熱門文章

墨爾本旅遊交通全攻略

來墨爾本三個星期,總算搞清楚交通狀況。一如出發前的諾言,除了沒人看的遊記,旅遊攻略也會多打一些,以衝流量。


主要網站
Public Transprot Victoria: http://ptv.vic.gov.auMetro:http://www.metrotrains.com.au全路線圖:http://ptv.vic.gov.au/getting-around/maps/目錄
一、墨爾本交通概覽
二、公共交通遊玩攻略
  -全免錢! 巿中心遊玩大法
  -省錢旅遊方式
三、簡易行程規劃
  -擅用客戶服務中心
  -惱中的下班時間
另注:Skybus+酒店接駁服務

矛盾大作戰──Nikon VS Canon

我猜,問「哪一家的相機比較好」這個問題,一定比問「照片怎麼拍才好看」的人多上好幾倍。至少在還沒有選擇「敗」那一家照相機之前,大家都會猶豫、考慮、拼命上網找資料,然後懷疑網上資料不盡不實,覺得自己的「感覺」最準確,又苦無「使用」機會。去店家捧着照相機玩一兩個小時又覺得太誇張怕被罵……
想起來我頗幸運,雖然沒有單反,但我已經玩過很多器械,包括︰D90、D7000、D3100、500D、550D、5DMK2、5DMK3、Sony A99、Nex 3,而且是每一抬最少拍了三百張的程度。甚至iphone、Canon和Nikon各類型的DC……因此,我覺得自己雖然不是專業的攝影師,應該也有資格談一談器械的選擇順便衝一下流量吧。

70D 半年使用心得(內含D7100比較)

呃咳。前一陣子為衝流量而發佈的Nikon Vs Canon成功成為Ooparts點擊次數最多的文章(純粹為衝流量的爛文)。為再衝一次流量,今次來一篇真正的使用心得(不含評分)。我呀,與開箱文比較,更擅長寫時長時間使用心得⋯⋯

今次要寫的使用心得是Canon 70D。去年發佈的,Canon最新APS-C單反。呃咳,我可以暪着朋友,花了一年儲蓄換來這台機器(如果沒有它,我能夠至少再呆在澳洲多一個月吧)。




Canon官方網站:70DNikon 官方網站:D7100小惡魔詳細規格比較 詳細規格和性能比較請參閱上面的連結。我無法作出如此專業的評測,純粹以一個使用者的心得來分析哪一個機器比較適合自己。

(註:因使用時間不多,下文的D7100比較,有一半是使用D90的延伸。)

浮誇

國粵語流行曲因為同樣使用中文,因而經常出現旋律不變、更改歌詞,譜成新歌。這種「文化交流」受歌手演釋、填詞、編曲等因素影響,變數太多因而成功率只有一半。當中例子不勝枚舉,唯有忽略。最近上網查看,發現eason的浮誇居然被改成國語版,心想︰「哪個傢伙不要命了?居然改這麼困難的歌?」抱著「看你怎樣死」的心態觀看十幾遍,仔細閱讀youtube留言,發現評語大致傾向三方面︰
1) eason廣東版較好 2) 林志炫國語版不錯 3) 兩者不用比較 第三個理由基本上是屁話,沒有比較何來好音樂?批評者大概認為,如果承認林老版〈浮誇〉比不上陳醫生〈浮誇〉,林老的江湖地位勢必不保,為維護偶像尊嚴,或偶像的神光護蔭,死命認為林老版比較好聽。說不過其他人,就退而求其次︰音樂是藝術,藝術不用比較。如果不用比較,為甚麼還要辦歌唱比賽呢?比較永遠存在,可是比較之時需要認清楚︰同一首歌唱得比較差,不代表歌手本身素質不及對方。同樣,唱同一首歌比較動聽,感染力比較強,不代表歌手比其他人都厲害。比較不是否定,而在於找出歌手特質和風格,從而改進。

二手書交易平台

最近網友感嘆香港二手書很難找,感嘆之中又難免和台灣的二手書交易作比較。埋怨香港二手書交易不容易,仰慕台灣的讀書風氣云云。又問有我能不能在露天幫他們寄賣。唔,回答這個問題之前,我想先討論幾個和二手書有關的問題︰二手書在賣甚麼?平台對二手書交易的影響。

◎二手書在賣甚麼?
據我觀察,二手書大部份賣「漫畫」、「文史哲」和「二輪暢銷書」。
漫畫大概不用多談,一整套放在家裡太佔位置,是搬家或清空書櫃的頭號目標。況且連載時間很長,某些讀者專門等到連載完畢,才去買二手漫畫,一口氣讀完。
嚴肅的「文史哲」著作太「高雅」,本來就沒甚麼人買,一手巿場交投淡薄(用上金融的詞彙了= =)。很多文史哲書,出版只為了給圖書館、專家收藏,銷售並非主要目的,更休談再版。所以二手書就成為文史哲類重要(甚至超過一手)的交易巿場。當然,一些專業書也有類似傾向,只是科技發展迅速,很容易過時,二手書巿場顯得沒哪麼重要而已。
最後一類是曾經的暢銷書,我稱為二輪暢銷書。相對剛剛「上巿」的一手流行讀物,比如電影話題小說、電視劇改編小說,總之潮流一過,就不是書店主打的暢銷書,就可列入此類。流行書的定義就是「很好看,看完蓋上之後永遠不必再翻開。」放在書櫃上佔位置,不如賣出去實際。有些讀者不買一手流行小說,因為很快在二手書店出現,價格便宜一半以上。我最記得《哈利波特七》出版那天,我剛從台東回來,晚上央求學長載我去書城買,第二天中午就在學校門口的二手書店看見了!4折!超誇張!

◎二手書店的虛與實
二手書店和一手書店有點不一樣,實體地位比較牢固,不像一手書店被網站打得那麼慘。原因之一是,二手書比一手書更注重書況。加上二手書店的江湖地位和一手書店不一樣,一手書店就是商人嘛,賺錢的;二手書店是文化俠士,賠錢搞文化事業的。一手書店實體和網路的對立很明顯,除了大型出版社直營書店,如三民、商務、三聯,其他小書店很少透過網路形式賣書。最多設一個網站,供客人查詢、討論,要買,還是得去店裡。因為實體店賣書的價格比網路高,如果另開網站店,讀者可能會要求降價,利潤流低,舖面人流減少,本末倒置。這種情況香港和台灣都一樣。可是二手書店不一樣,在台灣很常見實體和網路並行的模式。原因和比價能力有關,一手書可以貨比三家,但二手書可能只此一本,同質性低,網路價格和實體價格沒差異,二手書價格低,讀者也比較不介意負擔郵資運費。